La vacuna de la gripe A (H1N1) puede provocar narcolepsia.

confirmado

La pandemia de 2009-2010 de gripe A obligó a aunar esfuerzos a la industria farmacéutica y a las autoridades sanitarias para desarrollar una vacuna que frenara lo antes posible la pandemia. Esto propició una aprobación de la vacuna “por la vía rápida”, un procedimiento justificado por la gravedad de la situación. Esta aprobación hizo que las autoridades sanitarias extremaran la vigilancia posautorización para evaluar la seguridad de lo que era en esos años una novedosa vacuna.

En esta vigilancia, médicos de Finlandia y Suecia y después de Irlanda, Francia y Noruega detectaron un aumento en la incidencia de episodios de narcolepsia que posteriormente asociaron con adyuvantes usados en la vacuna para potenciar su efecto inmunoprotector.

Después de un profundo estudio, la Agencia Europea del Medicamento (EMA)  ha confirmado esta relación de causalidad que vincula la vacuna con el aumento casos de narcolepsia. El mecanismo por el cual la vacuna provoca narcolepsia es aún desconocido.

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es trastorno del sueño excesivo. Se caracteriza por cuatro síntomas muy característicos:

  • Ataques de sueño breves (unos 15 minutos) que suelen ser súbitos y producirse con cualquier tipo de actividad.
  • Pérdida repentina de tono muscular produciendo debilidad y llegando incluso a provocar que el paciente caiga al suelo.
  • Parálisis de sueño o flacidez generalizada de músculos con conciencia completa en la zona de transición entre el sueño y el despertar.
  • Alucinaciones visuales o auditivas que pueden preceder u originarse durante el ataque de sueño.

Fuente: http://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(13)70238-X/fulltext

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¿Nueva vacuna universal contra la gripe?

El virus de la gripe presenta en su superficie unas proteínas antigénicas denominadas hemaglutinina y neuraminidasa. Estas proteínas son las que le confieren al virus las propiedades de unión e invasión a la célula huésped. Cada año aparece una nueva cepa del virus haciendo las defensas inmunológicas previas inútlies para frenar la enfermedad.

Las vacunas anuales se componen de virus inactivados o fragmentos de éstos de manera que producen respuesta antigénica en el organismo generando anticuerpos específicos para el virus sin provocar enfermedad. Las vacunas deben elaborarse anualmente ya que como hemos comentado estas proteínas mutan muy rapidamente. En concreto, la hemaglutinina, es la que que tiene mas índice de mutuación.

Si tuvieramos que definir una estructura de las hemglutininas encontrariamos dos partes; cabeza y cuerpo.  El cuerpo se mantiene estable con el tiempo mientras que la cabeza muta anualmente.

estructura hemaglutinina

El equipo de James R. Swartz y Yuan Lu, de la Universidad de Stanford en California, ha dado un paso pionero hacia la posible creación de una vacuna universal de la gripe. El enfoque de este equipo científico es crear una vacuna que genere anticuerpos contra el tronco de las hemaglutininas de manera que no habría que hacer una vacuna anual ya que este fragmento no varía con el tiempo lo que la convertiría en una vacuna universal y duradera.

Swartz y sus colegas han logrado dar el primer paso técnico hacia la creación de una vacuna de esta clase, y esperan verificar sus expectativas sobre la acción de esta vacuna en futuras investigaciones.

Si las investigaciones siguen avanzando como hasta ahora pronto podremos estar ante un avance extraordinario en la lucha contra la gripe.