¿Zinc para el resfriado? Parece que funciona.

ZINC_RESFRIADO

Hasta ahora el tratamiento del resfriado común era únicamente sintomático. Se utilizaban antitusivos, antipiréticos, descongestivos y mucolíticos. ¿Y si hubiera algo realmente eficaz contra el rinovirus que causa el resfriado común? Parece ser que el Zinc podría inhibir la replicación del virus.

Así en una Revisión Sistemática de ensayos clínicos aleatorizados doble-ciego de 2013  se estudió la eficacia del uso del Zinc contra el resriado común. Esta revisión se componía de 1781 pacientes repartidos en varios estudios. Se observó que la ingesta de Zinc se asociaba a una disminución de tiempo (días) pero no en la gravedad de los síntomas. La proporción de participantes sintomáticos después de siete días de tratamiento fue significativamente menor que la del control.

Por tanto como concusión los autores afirman que la ingesta de más de 75 mg/día de Zinc en el plazo de las 24 horas posteriores a la aparición de los primeros síntomas del resfriado común en los pacientes sanos reduce la duración de los mismos. Los autores también afirman que la ingesta profiláctica de suplementos de Zinc durante al menos cinco meses reduce la incidencia del resfriado común.

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¿Vitamina C para prevenir el resfriado común?

El resfriado común o catarro es una enfermedad leve causada por diferentes virus que afecta al tracto superior del sistema respiratorio.

Tradicionalmente se recomendaba la toma de suplementos de vitamina C para prevenir los resfriados.

La vitamina C o ácido ascórbico es una vitamina hidrosoluble que se puede encontrar especialmente en las frutas cítricas y cuya principal función es la de intervenir en la formación y estabilización de colágeno (molécula esencial para la flexibilidad y estabilidad de las estructuras del tejido conectivo como músculos, tendones, huesos, cartílagos…).

vitamina c

En una revisión publicada recientemente donde se recogen datos de 29 ensayos aleatorios doble ciegos y en los que se incluyen un total de 11306 pacientes se evaluó si la vitamina C reduce la incidencia, la duración o la gravedad del resfriado común cuando se utiliza como suplemento regular diario o como tratamiento al inicio de los síntomas de resfriado.

Después de analizar los resultados los autores concluyeron que la administración de suplementos de vitamina C para reducir la incidencia de los resfriados en la población no estaba justificada pero que si podría ser útil en reducir la duración y la gravedad de éstos.

Fuente: Hemilä H, Chalker E. Vitamina C para la prevención y el tratamiento del resfriado común. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013 Issue 5. Art. No.: CD000980. DOI: 10.1002/14651858.CD000980

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Definición

El resfriado común o catarro es una enfermedad leve causada por diferentes virus que afecta al tracto superior del sistema respiratorio.

Estructura y tipos de virus

En este caso no podemos hablar de un virus en concreto que produzca la enfermedad ya que se conocen mas de 200 tipos de virus, de familias distintas, que pueden producir la enfermedad. De todos, lo principales, son los pertenecientes a la familia rinovirus.  Lo que tienen en común los rinovirus es que su material genético está protegido por una cápside de forma icosaédrica.

Estructura de un picovirus

Síntomas

Los síntomas generalmente aparecen de 2 a 3 días después de haber estado en contacto con el virus y es contagioso durante los primeros días del proceso. Los síntomas afectan mayoritariamente a la zona superior del sistema respiratorio. Entre los mas característicos encontramos:

  • Congestión nasal
  • Rinorrea
  • Mucosidad en la garganta
  • Estornudos
  • En ocasiones puede producir fiebre, dolor muscular y tos.

Diagnóstico

Al igual que en la gripe en estos casos se establece un diagnóstico de sospecha atendiendo a los síntomas que presente el paciente.

Tratamiento

Al igual que en otras patologías el tratamiento es sintomático. Puede resultar útil el uso de “antigripales“. Estos productos no acortan el ciclo de la enfermedad pero si mejoran notablmente su sintomatología.

Complicaciones

Las complicaciones en el resfriado son poco frecuentes. Esas complicaciones derivan del avance del virus a lo largo del sistema respiratorio por lo que un resfriado podría terminar complicandose en sinusitis, bronquitis y hasta neumonía.

Prevención

En cuanto a la prevención lo único que puede hacerse es extremar las medidas higiénicas. Estas medidas deben incluir:

  • Lavarse generosamente las manos.
  • Usar desinfectantes manuales que contengan alcohol.
  • Utilizar elementos desechables de limpieza nasal.

 

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