¿Ébola…. nueva pandemia?

pandemia

Thomas Frieden es el director de los Centros para el Control de las Enfernedades de EEUU. Es uno de los máximos responsables de la lucha contra el ébola a nivel mundial. Hace unos días sorprendió a todo el mundo con sus declaraciones: “El ébola se convertirá en el nuevo sida” también declaró: “Ésta va a ser una lucha larga”. También declaró en la Asamblea Anual del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del Banco Mundial. “Ésta es una epidemia dinámica y heterogénea“. Palabras como estas no dejan mucho lugar al optimismo. ¿Deberían preocuparnos estas palabras?. Recordemos que el SIDA es una enfermedad que ha causado la muerte a más de 30 millones de personas.

Una pandemia es una enfermedad infecciosa y contagiosa que se extiende a muchos países o continentes. Es una epidemia a nivel mundial. Según la OMS para que se de una nueva pandemia se deben cumplir los siguientes requisitos:

– La existencia de un nuevo agente infeccioso, cepa o variedad ante el que la mayoría de las personas carezcan de inmunidad.

– El agente infeccioso debe ser capaz de producir cadenas sostenidas de transmisión de persona a persona para su propagación.

– El agente infeccioso debe tener el potencial suficiente para producir enfermedades graves e incluso letales.

Según la OMS el brote actual de EVE (Enfermedad por el Virus del Ébola) tiene una tasa de  letalidad del 51%. Ahora bien, la tasa de letalidad del virus podría alcanzar hasta el 90%.

  Actualmente no existen ni tratamientos ni vacunas contra este virus. Por tanto podemos afirmar que carecemos de respuesta ante este agente infeccioso.

Como ya sabemos, el virus del ébola no se transmite por el aire. Se requiere el contacto directo con la persona sintomática. Por tanto con la creación de protocolos adecuados se pueden aislar los brotes de la enfermedad. Si la vía de transmisión de este virus fuera aérea, seria INCONTROLABLE.

¿Hay posibilidad de que el virus del ébola mute y se pude transmitir por vía aérea?  La tasa de mutación de este virus es alta lo que le convierte en agente impredecible. Pero es muy difícil que estas mutaciones modifiquen su vía de transmisión. A lo largo de la historia se han producido mutaciones donde el virus haya modificado sus huéspedes pero nunca  ha habido ningún virus humano que con sus mutaciones hayan cambiado su vía de transmisión.

Por tanto a la pregunta ¿Debemos preocuparnos por una posible pandemia de ébola? La historia nos dice que NO habrá pandemia de ébola. Ahora bien se deben extremar las precauciones para evitar epidemias ya que es un virus altamente letal y obviamente es obligación de todos los gobiernos diseñar una respuesta global que contenga la expansión del virus y unan recursos para encontrar pronto un tratamiento efectivo contra el virus.

Mas info sobre el virus del ébola AQUÍ.

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Nueva gripe A (H10N8)….¿terminará en pandemia?

Una pandemia es una propagación mundial de una nueva enfermedad. Estas pandemias ocurren cuando aparece un nuevo microorganismo cuyo origen es una mutación importante en el material genético de uno ya existente.

Las pandemias mas importante han sido provocadas mayoritariamente por virus debido a su alto indice de mutación como ocurrió en 1918 con el virus de la gripe española (H1N1) que mató a 25 millones de personas en todo el mundo.

gripe a

El virus de la gripe no es exclusivamente humano. Está presente en cantidad de animales aunque mas extensamente en aves. Estos virus pueden saltar al hombre pero es cuando generan enfermedad cuando provocan problemas epidemiológicos.

En un momento concreto hay un salto de un virus de aves a humanos de manera que éste sufre un cambio de gran calado en su material genético haciéndole mas virulento y resistente a las respuestas inmunológicas previas del organismo. Esto provocó la llamada gripe A.

Recientemente han aparecido varias cepas nuevas del virus de la gripe A cuyo origen es el virus que infecta aves (H9N2). Esas cepas son H10N8, H7N9 .

La alarma llega con la cepa H10N8. Es la quinta cepa de gripe A en 17 años. Según los científicos presenta un perfil genético preocupante y altamente virulento capaz de infectar tejidos profundos de los pulmones. Además tiene una alta capacidad de propagación lo que le hace ser un gran candidato para el desarrollo de una posible pandemia. Ya hay una muerte confirmada por esta cepa del virus.

No podemos restarle vigilancia a la cepa H7N9 la cuál ya ha provocado mas de 45 muertes en el continente asiático.