¿Nueva vacuna universal contra la gripe?

El virus de la gripe presenta en su superficie unas proteínas antigénicas denominadas hemaglutinina y neuraminidasa. Estas proteínas son las que le confieren al virus las propiedades de unión e invasión a la célula huésped. Cada año aparece una nueva cepa del virus haciendo las defensas inmunológicas previas inútlies para frenar la enfermedad.

Las vacunas anuales se componen de virus inactivados o fragmentos de éstos de manera que producen respuesta antigénica en el organismo generando anticuerpos específicos para el virus sin provocar enfermedad. Las vacunas deben elaborarse anualmente ya que como hemos comentado estas proteínas mutan muy rapidamente. En concreto, la hemaglutinina, es la que que tiene mas índice de mutuación.

Si tuvieramos que definir una estructura de las hemglutininas encontrariamos dos partes; cabeza y cuerpo.  El cuerpo se mantiene estable con el tiempo mientras que la cabeza muta anualmente.

estructura hemaglutinina

El equipo de James R. Swartz y Yuan Lu, de la Universidad de Stanford en California, ha dado un paso pionero hacia la posible creación de una vacuna universal de la gripe. El enfoque de este equipo científico es crear una vacuna que genere anticuerpos contra el tronco de las hemaglutininas de manera que no habría que hacer una vacuna anual ya que este fragmento no varía con el tiempo lo que la convertiría en una vacuna universal y duradera.

Swartz y sus colegas han logrado dar el primer paso técnico hacia la creación de una vacuna de esta clase, y esperan verificar sus expectativas sobre la acción de esta vacuna en futuras investigaciones.

Si las investigaciones siguen avanzando como hasta ahora pronto podremos estar ante un avance extraordinario en la lucha contra la gripe.

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Nueva gripe A (H10N8)….¿terminará en pandemia?

Una pandemia es una propagación mundial de una nueva enfermedad. Estas pandemias ocurren cuando aparece un nuevo microorganismo cuyo origen es una mutación importante en el material genético de uno ya existente.

Las pandemias mas importante han sido provocadas mayoritariamente por virus debido a su alto indice de mutación como ocurrió en 1918 con el virus de la gripe española (H1N1) que mató a 25 millones de personas en todo el mundo.

gripe a

El virus de la gripe no es exclusivamente humano. Está presente en cantidad de animales aunque mas extensamente en aves. Estos virus pueden saltar al hombre pero es cuando generan enfermedad cuando provocan problemas epidemiológicos.

En un momento concreto hay un salto de un virus de aves a humanos de manera que éste sufre un cambio de gran calado en su material genético haciéndole mas virulento y resistente a las respuestas inmunológicas previas del organismo. Esto provocó la llamada gripe A.

Recientemente han aparecido varias cepas nuevas del virus de la gripe A cuyo origen es el virus que infecta aves (H9N2). Esas cepas son H10N8, H7N9 .

La alarma llega con la cepa H10N8. Es la quinta cepa de gripe A en 17 años. Según los científicos presenta un perfil genético preocupante y altamente virulento capaz de infectar tejidos profundos de los pulmones. Además tiene una alta capacidad de propagación lo que le hace ser un gran candidato para el desarrollo de una posible pandemia. Ya hay una muerte confirmada por esta cepa del virus.

No podemos restarle vigilancia a la cepa H7N9 la cuál ya ha provocado mas de 45 muertes en el continente asiático.

GRIPE. ¿Qué debo saber?

Definición

La gripe es una enfermedad infecciosa de carácter agudo provocada por virus y que afecta fundamentalmente al sistema respiratorio.

Estructura y tipos de virus

Los virus que producen gripe pertenecen a la familia Orthomyxoviridae, género Influenzavirus. Son cinco los virus que pertenecen a este género, de los cuales sólo dos son de gran importancia clínica:

 A: a este tipo pertenecen los subtipos de VIRUS DE LA GRIPE A

 B: a este grupo pertenecen los subtipos de VIRUS DE LA GRIPE ESTACIONAL.

 Estos virus tienen una forma esférica y presentan en su superficie unas proteinas antigénicas que son las que permiten al virus replicarse y las que activan el sistema inmune del huesped. En el caso del virus tipo A estas proteínas tienen un gran índice de mutación lo que provoca que los brotes epidémicos se generen todos los años. En el caso del virus del tipo B estas mutaciones son mas estables de ahí que las epidemias sean mas leves.

estructura virus gripe a

Estos dos tipos de virus son los causantes de los grandes brotes epidémicos anuales.

El virus de la gripe está dotado de dos tipos de proteínas antigénicas. Las hemaglutininas que tienen una función de unión a las células. Y las neuraminadasa que tienen la función de invasión en la célula huesped. Ambas participan activamente en la réplica y propagación del virus en el organismo. A su vez hay 16 tipos de hemaglutininas (H1-H16) y 9 tipos de neuraminadasa (N1-N9). Dependiendo de los tipos de hemaglutIninas y neuroaminadas existentes en los virus encontramos cinco subtipos de Influenzavirus A (Virus de la gripe A). Pues son los subtipos A (H1N1) y A (H3N2) los que circulan actualmente en el ser humano.

Imagen

El Influenzavirus B (Virus de la gripe B) no tiene subtipos sino cepas.

Síntomas

Los síntomas de la gripe aparecen de forma súbita. El periodo de incubación es de 1 a 4 días tras el primer contacto con el virus. Un paciente con gripe puede transmitir la enfermedad desde 24 horas antes del inicio de los síntomas hasta 7 días después. Los síntomas mas habituales son:

  •  Fiebre: puede oscilar entre 38-40º C
  •  Dolores de huesos
  •  Debilidad generalizada
  •  Dolor de cabeza
  •  Anorexia (falta de apetito)
  • Síntomas respiratorios: tos (generalmente seca), rinorrea (secreción abundante de moco por la nariz), dolor de garganta, estornudos.

Diagnóstico

Generalmente lo que ocurre con este tipo de infecciones es que se establece lo que se llama un diagnóstico de sospecha basándose en los síntomas que presente el paciente. Sólo en algunos casos que sea necesario identificar el virus (diferenciar la gripe estacional de la gripe A en un paciente de riesgo) es cuando se usa una técnica diagnóstica llamada técnica de detección genómica (PCR), una técnica muy específica y sensible.

Tratamiento

El tratamiento de la infección es habitualmente sintomático, es decir, se trata los síntomas pero no la enfermedad. De esta forma el tratamiento habitual sería usar un antipirético (fármaco con capacidad para bajar la fiebre) como pudiera ser paracetamol o ibuprofeno. En estos casos sería de gran utilidad usar las presentaciones comerciales que se venden sin receta médica en la farmacia y que son conocidos como “antigripales” ya que generalmente llevan en su composición un fármaco antipirético, un antihistamínico (sirve para calmar los síntomas relacionados con la rinorrea) y un antitusivo (calma la tos).

Para un grupo determinado de pacientes que estén dentro del grupo de alto riesgo existe un medicamento cuyo principio activo es oseltamivir. Es un antiviral que actúa inhibiendo la síntesis de neuraminidasa de manera que el virus pierde la capacidad invasiva y por consiguiente no puede replicarse.

Complicaciones

Todos los pacientes son susceptibles de sufrir complicaciones pero los que tienen mas riesgo son:

  • Pacientes mayores de 65 años.
  • Mujeres embarazadas.
  • Niños menores de 2 años.
  • Pacientes con patologías previas (enfermedades cardíacas y pulmonares, enfermedades crónicas como diabetes, inmunodeprimidos…)
  • Personal sanitario.

Prevención

La forma mas eficaz para prevenir la enfermedad es la vacunación.

La vacuna de la gripe está compuesta por virus inactivados o bien por antígenos de superficie (las proteínas antigénicas anteriormente mencionadas) capaces de generar una respuesta por parte de nuestro sistema inmune e incapaces de producir la enfermedad. Esa activación del sistema inmune es la que posibilita la producción de anticuerpos específicos contra los virus de la gripe.

Éstas presentan un indice de prevención a casos de enfermedad gripal específica de un 70-90%. Una vez vacunado, el organismo tarda de 2 a 4 semanas en crear los anticuerpos específcos contra el virus. Es decir en ese tiempo no se garantiza una protección efectiva contra el virus.

Los virus A (H1N1), A (H3N2) e influenza B están incluidas en la vacuna anual contra la gripe.

Esta vacunación debe hacerse todo los años debido a que como dijimos anteriormente, el virus de la gripe tiene una alta capacidad de mutación.

La OMS recomienda la vacunación anual en:

  • Quienes viven en residencias asistidas (ancianos o discapacitados).
  • Ancianos.
  • Personas con enfermedades crónicas.
  • Otros grupos: embarazadas, profesionales sanitarios, trabajadores con funciones sociales esenciales y niños de 6 meses a 2 años.

En algunos casos se podría usar como prevención el medicamento con principio activo oseltamivir.

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