Enterovirus D68 (EV68). ¿Nuevo síndrome infeccioso? Una nueva enfermedad aparece en California.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford han identificaron al menos 25 casos de niños en California con parálisis en uno o mas miembros encontrando anomalías en sus médulas espinales que explicarían estos síntomas. Estas parálisis aparecieron de forma repentina llegando al pico de la enfermedad en tan sólo dos días. Algunos de los niños presentaban síntomas respiratorios antes del inicio brusco de la enfermedad.

nueva enfermedad

Los niños fueron atendidos y tratados pero no se consiguió ninguna mejora en los síntomas continuando con la escasa movilidad en los miembros afectados después de seis meses. A los niños se les hizo prueba para intentar identificar el patógeno origen de la enfermedad dando en alguno de ellos positivo para enterovirus-68 (EV68).

Los enterovirus son virus que se incluyen en la familia Picornaviridae que dan lugar a enfermedades graves del sistesma nervioso central y  donde se incluye también el  poliovirus que causa poliomielitis paralítica (enfermedad contagiosa capaz de producir parálisis).

“En el mejor de los casos el paciente vería afectado una extremidad pero en el peor afectaría las cuatro al igual que ocurre en el polio” según Keith Van Haren, uno de los autores de las investigaciones y pediatra en el Hospital Pediátrico Lucile Packard de Palo Alto (California).

Fuente:

http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/02/23/polio-like-illness-california/5703827/

Nueva vacuna VIH con resultados alentadores

Tras varios años de investigación parece que ya se atisba lo que en breve podría ser una realidad. En Brasil llevan años investigando una vacuna contra el VIH. Pues es recientemente cuando se han publicado los resultados obtenidos de inocular esta vacuna en primates y según los investigadores “fueron excelentes”.

La científica Susan Ribeiro añadió todavía mas optimismo afirmando que “las respuestas del sistema inmune de los primates han sido mas intensas que las encontradas en sus fases iniciales en ratones”.

La vacuna está siendo desarrollada por la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo (USP) y Instituto Butantan. Las vacunas hasta ahora probadas en humanos usaban proteínas enteras del virus las cuales tienen una gran capacidad de mutación lo que hace que el virus pueda esquivar fácilmente los anticuerpos generados por estas proteínas. La principal diferencia en esta vacuna respecto a las probadas anteriormente es que en ésta se aísla regiones constantes del subtipo mas común del virus y se escogen la que genere una respuesta inmune mas eficaz.

Si las pruebas tienen éxito, la vacuna puede aumentar la reacción del sistema inmune de los inmunizados al virus, la capacidad de transmisión a otras personas y una mejora considerable en la calidad de vida de los pacientes.

Los investigadores también advierten que esta vacuna no erradicará el virus pero si se verán serieamente dismnuidos los casos de transmisión persona-persona.

lazo rojo

Proteina M. El “cebo” que engaña a los anticuerpos.

Recientemente un grupo de investigadores han publicado un trabajo en el que se describe un hallazgo que podría cambiar radicalmente la estrategia terapéutica actual contra las infecciones crónicas.

Los investigadores diseñaron su trabajo para profundizar en el origen del mieloma múltiple que se inicia en las células B. La proliferación de células B, así como linfomas y mielomas, pueden generarse de infecciones crónicas por organismos como Helicobacter pylori y Escherichia coli o el virus de la hepatitis C (VHC).

Para definir este proceso mas detalladamente el equipo de investigadores centró su trabajo en una bacteria parásita que infecta de manera crónica a personas  y que se limita a la superficie celular denominado Mycoplasma genitalium. Analizando diferentes muestras de pacientes infectados por este parásito encontraron que todas activaron los anticuerpos reaccionando positivamente a una proteína de M. genitalium.  Lo que parecía una proteína normal que hacía reaccionar a su anticuerpo específico se volvió en una proteína que era capaz de activar cualquier tipo anticuerpo.

Los anticuerpos están diseñados para reaccionar a un tipo concreto de antígeno de manera que su activación es específica. Cuando un microorganismo patógeno invade nuestro organismo éste sintetiza diferentes anticuerpos para este patógeno. La magnitud de este descubrimiento radica en la capacidad de esta proteína para activar todos los anticuerpos de manera inespecífica. Así en una hipotética infección los anticuerpos quedarían activados por esta proteína haciendolos inútiles contra su verdadero antígeno.

proteina m

Esta proteína que denominaron proteína M parece tener una estructura única y desconocida hasta el momento y parece unirse a una pequeña región inmutable del anticuerpo, en el extremo exterior del brazo de unión al antígeno.

Todavía es pronto pero esta proteína M podría abrir toda una nueva linea en la  estrategia terapéutica conviertiéndola en una nueva diana para nuevos fármacos que pudieran hacer mas fácil el tratamiento de muchas infecciones crónicas. Otro uso, no menos importante, que sugieren los autores es la programación genética de la proteína de manera que se pudieran unir a unos anticuerpos específicos actuando como biomarcadores de diferentes tipos de afecciones.

Fuente: A Structurally Distinct Human Mycoplasma Protein that Generically Blocks Antigen-Antibody Union

Rajesh K. Grover, Xueyong Zhu, Travis Nieusma, Teresa Jones, Isabel Boero, Amanda S. MacLeod, Adam Mark, Sherry Niessen, Helen J. Kim, Leopold Kong, Nacyra Assad-Garcia, Keehwan Kwon, Marta Chesi, Vaughn V. Smider, Daniel R. Salomon, Diane F. Jelinek, Robert A. Kyle, Richard B. Pyles, John I. Glass, Andrew B. Ward, Ian A. Wilson, and Richard A. Lerner

Science 7 February 2014: 656-661. [DOI:10.1126/science.1246135]

¿Nueva vacuna universal contra la gripe?

El virus de la gripe presenta en su superficie unas proteínas antigénicas denominadas hemaglutinina y neuraminidasa. Estas proteínas son las que le confieren al virus las propiedades de unión e invasión a la célula huésped. Cada año aparece una nueva cepa del virus haciendo las defensas inmunológicas previas inútlies para frenar la enfermedad.

Las vacunas anuales se componen de virus inactivados o fragmentos de éstos de manera que producen respuesta antigénica en el organismo generando anticuerpos específicos para el virus sin provocar enfermedad. Las vacunas deben elaborarse anualmente ya que como hemos comentado estas proteínas mutan muy rapidamente. En concreto, la hemaglutinina, es la que que tiene mas índice de mutuación.

Si tuvieramos que definir una estructura de las hemglutininas encontrariamos dos partes; cabeza y cuerpo.  El cuerpo se mantiene estable con el tiempo mientras que la cabeza muta anualmente.

estructura hemaglutinina

El equipo de James R. Swartz y Yuan Lu, de la Universidad de Stanford en California, ha dado un paso pionero hacia la posible creación de una vacuna universal de la gripe. El enfoque de este equipo científico es crear una vacuna que genere anticuerpos contra el tronco de las hemaglutininas de manera que no habría que hacer una vacuna anual ya que este fragmento no varía con el tiempo lo que la convertiría en una vacuna universal y duradera.

Swartz y sus colegas han logrado dar el primer paso técnico hacia la creación de una vacuna de esta clase, y esperan verificar sus expectativas sobre la acción de esta vacuna en futuras investigaciones.

Si las investigaciones siguen avanzando como hasta ahora pronto podremos estar ante un avance extraordinario en la lucha contra la gripe.

Nueva gripe A (H10N8)….¿terminará en pandemia?

Una pandemia es una propagación mundial de una nueva enfermedad. Estas pandemias ocurren cuando aparece un nuevo microorganismo cuyo origen es una mutación importante en el material genético de uno ya existente.

Las pandemias mas importante han sido provocadas mayoritariamente por virus debido a su alto indice de mutación como ocurrió en 1918 con el virus de la gripe española (H1N1) que mató a 25 millones de personas en todo el mundo.

gripe a

El virus de la gripe no es exclusivamente humano. Está presente en cantidad de animales aunque mas extensamente en aves. Estos virus pueden saltar al hombre pero es cuando generan enfermedad cuando provocan problemas epidemiológicos.

En un momento concreto hay un salto de un virus de aves a humanos de manera que éste sufre un cambio de gran calado en su material genético haciéndole mas virulento y resistente a las respuestas inmunológicas previas del organismo. Esto provocó la llamada gripe A.

Recientemente han aparecido varias cepas nuevas del virus de la gripe A cuyo origen es el virus que infecta aves (H9N2). Esas cepas son H10N8, H7N9 .

La alarma llega con la cepa H10N8. Es la quinta cepa de gripe A en 17 años. Según los científicos presenta un perfil genético preocupante y altamente virulento capaz de infectar tejidos profundos de los pulmones. Además tiene una alta capacidad de propagación lo que le hace ser un gran candidato para el desarrollo de una posible pandemia. Ya hay una muerte confirmada por esta cepa del virus.

No podemos restarle vigilancia a la cepa H7N9 la cuál ya ha provocado mas de 45 muertes en el continente asiático.

Tengo diarrea. ¿Qué puedo comer?

Definición

La diarrea es un trastorno que cursa con un aumento de las deposiciones volviéndose las heces liquidas y acuosas. La diarrea puede venir acompañado de vómitos y dolores abdominales.

Consejos

En un paciente adulto con diarrea se recomienda seguir las siguientes indicaciones:

  • NO SE TOMARAN alimentos sólidos durante las primeras 16 horas (niños)o 24 horas (adultos). No tome bebidas isotónicas tipo AQUARIUS. En este tiempo sólo se administrará Sueroral Hiposódico o Limonada alcalina, Recuperation  bebiendo en pequeñas cantidades, de forma continua, según demanda (sin forzar).
  •  Cuando se haya controlado la primera fase (se realicen 3-4 deposiciones/día), se introducirá gradualmente la dieta sólida, siempre en pequeñas cantidades para comprobar la tolerancia a la misma.
  •   Preparación del Suerroral Hiposódico: un sobre disuelto en 1 litro de agua mineral sin gas.
  •  Preparación de Limonada alcalina: a 1 litro de agua hervida se añade el zumo de 2 ó 3 limones, media cucharilla de bicarbonato, media cucharilla de sal y 2 ó 3 cucharadas de azucar.

Alimentos permitidos

  •  Sopa de arroz, sopa de zanahorias, puré de patatas y zanahorias, sopa de pescado.
  • Huevo pasado por agua, duro o en tortilla.
  • Pescado cocido o a la plancha. Los pescados deben ser blancos: pescada (congelada o fresca), lenguados, rape, faneca y gallo.
  • Carne de ave cocida o a la plancha (sin piel)
  • Frutas: manzana asada, manzana oxidada o manzana con unas gotas de limón (rallada o pelada y partida en trozos dejando al aire un rato para que se oxide), membrillo, plátano maduro.
  • Pan blanco tostado.
  • En el desyuno se tomarán infusiones claras de té o manzanilla, edulcoradas con sacarina y pan tostado.
  • Durante toda la duración del proceso se mantendrá la rehidratación con Sueroral Hiposódico o Limonada alcalina.

Otros consejos

  • NO SE PUEDE TOMAR leche ni derivados. Se pueden tolerar el yogourt natural y los quesos frescos (después de una mejoría franca).
  • Frutas y verduras se evitarán crudas. Evitar durante una semana verduras de color verde: acelgas, espinacas, lechugas… así como la ingestión de almendras, compotas, nueces, pan negro, por su efecto laxante.
  •  Se prohibirán todos los dulces: caramelos, chocolates, pastelería, azucar…
  •  Se evitarán bebidas muy frías, todo tipo de bebidas refrescantes, así como las aguas medicinales con gas.

¡ATENCION!: Si las diarreas son sanguinolentas o presenta fiebre alta debe consultar con su médico.

Mi hijo/a tiene diarrea. ¿Qué puede comer?

La pauta de rehidratación oral en niños se podría estructurar de la siguiente manera.

Dejar al niño durante 8-12h. con:

  • Suero de rehidratación oral (Bioral  Suero).
  • OTROS: Sopa de zanahorias, manzanilla, agua de arroz.

Ofrecer en pequeñas tomas (1-2 cucharaditas), cada 10-15 minutos.

Si vomita, dejar 1 hora sin darle nada y volver a ofrecerlos de nuevo. Conforme vaya tolerando, ofrecer mas cantidad progresivamente.

A partir de las 12 horas,  y hasta que las deposiciones sean normales. Se dará:

  • Si toma lactancia materna: seguir igual.
  •  Si toma leche artificial, se puede preparar el biberón con agua de arroz y con la mitad de polvo que habitualmente tome, y conforme las deposiciones se vayan normalizando, se aumentarán progresivamente las medidas de polvo hasta llegar a las habituales y posteriormente se añade agua hervida en lugar de agua de arroz.
  •  Si toma papilla salada se preparará con zanahoria, pechuga de pollo y arroz.
  •  Si toma papilla de fruta, se preparará con plátano y manzana.
  •  Si toma papilla de cereales, se le dará harina de trigo de arroz o maizena. Posteriormente, con deposiciones normales, se pasa a una alimentación normal de forma progresiva.

RESFRIADO COMÚN. ¿Qué debo saber?

Definición

El resfriado común o catarro es una enfermedad leve causada por diferentes virus que afecta al tracto superior del sistema respiratorio.

Estructura y tipos de virus

En este caso no podemos hablar de un virus en concreto que produzca la enfermedad ya que se conocen mas de 200 tipos de virus, de familias distintas, que pueden producir la enfermedad. De todos, lo principales, son los pertenecientes a la familia rinovirus.  Lo que tienen en común los rinovirus es que su material genético está protegido por una cápside de forma icosaédrica.

Estructura de un picovirus

Síntomas

Los síntomas generalmente aparecen de 2 a 3 días después de haber estado en contacto con el virus y es contagioso durante los primeros días del proceso. Los síntomas afectan mayoritariamente a la zona superior del sistema respiratorio. Entre los mas característicos encontramos:

  • Congestión nasal
  • Rinorrea
  • Mucosidad en la garganta
  • Estornudos
  • En ocasiones puede producir fiebre, dolor muscular y tos.

Diagnóstico

Al igual que en la gripe en estos casos se establece un diagnóstico de sospecha atendiendo a los síntomas que presente el paciente.

Tratamiento

Al igual que en otras patologías el tratamiento es sintomático. Puede resultar útil el uso de “antigripales“. Estos productos no acortan el ciclo de la enfermedad pero si mejoran notablmente su sintomatología.

Complicaciones

Las complicaciones en el resfriado son poco frecuentes. Esas complicaciones derivan del avance del virus a lo largo del sistema respiratorio por lo que un resfriado podría terminar complicandose en sinusitis, bronquitis y hasta neumonía.

Prevención

En cuanto a la prevención lo único que puede hacerse es extremar las medidas higiénicas. Estas medidas deben incluir:

  • Lavarse generosamente las manos.
  • Usar desinfectantes manuales que contengan alcohol.
  • Utilizar elementos desechables de limpieza nasal.

 

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GRIPE. ¿Qué debo saber?

Definición

La gripe es una enfermedad infecciosa de carácter agudo provocada por virus y que afecta fundamentalmente al sistema respiratorio.

Estructura y tipos de virus

Los virus que producen gripe pertenecen a la familia Orthomyxoviridae, género Influenzavirus. Son cinco los virus que pertenecen a este género, de los cuales sólo dos son de gran importancia clínica:

 A: a este tipo pertenecen los subtipos de VIRUS DE LA GRIPE A

 B: a este grupo pertenecen los subtipos de VIRUS DE LA GRIPE ESTACIONAL.

 Estos virus tienen una forma esférica y presentan en su superficie unas proteinas antigénicas que son las que permiten al virus replicarse y las que activan el sistema inmune del huesped. En el caso del virus tipo A estas proteínas tienen un gran índice de mutación lo que provoca que los brotes epidémicos se generen todos los años. En el caso del virus del tipo B estas mutaciones son mas estables de ahí que las epidemias sean mas leves.

estructura virus gripe a

Estos dos tipos de virus son los causantes de los grandes brotes epidémicos anuales.

El virus de la gripe está dotado de dos tipos de proteínas antigénicas. Las hemaglutininas que tienen una función de unión a las células. Y las neuraminadasa que tienen la función de invasión en la célula huesped. Ambas participan activamente en la réplica y propagación del virus en el organismo. A su vez hay 16 tipos de hemaglutininas (H1-H16) y 9 tipos de neuraminadasa (N1-N9). Dependiendo de los tipos de hemaglutIninas y neuroaminadas existentes en los virus encontramos cinco subtipos de Influenzavirus A (Virus de la gripe A). Pues son los subtipos A (H1N1) y A (H3N2) los que circulan actualmente en el ser humano.

Imagen

El Influenzavirus B (Virus de la gripe B) no tiene subtipos sino cepas.

Síntomas

Los síntomas de la gripe aparecen de forma súbita. El periodo de incubación es de 1 a 4 días tras el primer contacto con el virus. Un paciente con gripe puede transmitir la enfermedad desde 24 horas antes del inicio de los síntomas hasta 7 días después. Los síntomas mas habituales son:

  •  Fiebre: puede oscilar entre 38-40º C
  •  Dolores de huesos
  •  Debilidad generalizada
  •  Dolor de cabeza
  •  Anorexia (falta de apetito)
  • Síntomas respiratorios: tos (generalmente seca), rinorrea (secreción abundante de moco por la nariz), dolor de garganta, estornudos.

Diagnóstico

Generalmente lo que ocurre con este tipo de infecciones es que se establece lo que se llama un diagnóstico de sospecha basándose en los síntomas que presente el paciente. Sólo en algunos casos que sea necesario identificar el virus (diferenciar la gripe estacional de la gripe A en un paciente de riesgo) es cuando se usa una técnica diagnóstica llamada técnica de detección genómica (PCR), una técnica muy específica y sensible.

Tratamiento

El tratamiento de la infección es habitualmente sintomático, es decir, se trata los síntomas pero no la enfermedad. De esta forma el tratamiento habitual sería usar un antipirético (fármaco con capacidad para bajar la fiebre) como pudiera ser paracetamol o ibuprofeno. En estos casos sería de gran utilidad usar las presentaciones comerciales que se venden sin receta médica en la farmacia y que son conocidos como “antigripales” ya que generalmente llevan en su composición un fármaco antipirético, un antihistamínico (sirve para calmar los síntomas relacionados con la rinorrea) y un antitusivo (calma la tos).

Para un grupo determinado de pacientes que estén dentro del grupo de alto riesgo existe un medicamento cuyo principio activo es oseltamivir. Es un antiviral que actúa inhibiendo la síntesis de neuraminidasa de manera que el virus pierde la capacidad invasiva y por consiguiente no puede replicarse.

Complicaciones

Todos los pacientes son susceptibles de sufrir complicaciones pero los que tienen mas riesgo son:

  • Pacientes mayores de 65 años.
  • Mujeres embarazadas.
  • Niños menores de 2 años.
  • Pacientes con patologías previas (enfermedades cardíacas y pulmonares, enfermedades crónicas como diabetes, inmunodeprimidos…)
  • Personal sanitario.

Prevención

La forma mas eficaz para prevenir la enfermedad es la vacunación.

La vacuna de la gripe está compuesta por virus inactivados o bien por antígenos de superficie (las proteínas antigénicas anteriormente mencionadas) capaces de generar una respuesta por parte de nuestro sistema inmune e incapaces de producir la enfermedad. Esa activación del sistema inmune es la que posibilita la producción de anticuerpos específicos contra los virus de la gripe.

Éstas presentan un indice de prevención a casos de enfermedad gripal específica de un 70-90%. Una vez vacunado, el organismo tarda de 2 a 4 semanas en crear los anticuerpos específcos contra el virus. Es decir en ese tiempo no se garantiza una protección efectiva contra el virus.

Los virus A (H1N1), A (H3N2) e influenza B están incluidas en la vacuna anual contra la gripe.

Esta vacunación debe hacerse todo los años debido a que como dijimos anteriormente, el virus de la gripe tiene una alta capacidad de mutación.

La OMS recomienda la vacunación anual en:

  • Quienes viven en residencias asistidas (ancianos o discapacitados).
  • Ancianos.
  • Personas con enfermedades crónicas.
  • Otros grupos: embarazadas, profesionales sanitarios, trabajadores con funciones sociales esenciales y niños de 6 meses a 2 años.

En algunos casos se podría usar como prevención el medicamento con principio activo oseltamivir.

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